不可不知的基础猫咪营养学

猫是严格的肉食动物。
经过数千年的演化,动物性成分高而且富含水分的食物更符合猫咪天性需求

课代表,划重点:

 ▶ 猫咪是肉食动物的生理证据
 ▶ 猫咪要的是动物蛋白——肉肉肉
 ▶ 不要喂猫咪太多碳水化合物
 ▶ 猫粮中的水分超~重要
 ▶ 猫咪热爱脂肪味
 ▶ 维生素需要虽少,但粒粒皆重要
 ▶ 12种矿物质,1种都不能少


1. 猫咪是肉食动物的生理证据

虽然猫咪的消化道能够处理植物性成分较高的食物,但这不代表杂食性的食物对猫咪的健康有益。况且,猫咪有不少生理特质显示其肉食本性:

(1)  猫咪锯齿状的牙齿构造适合用来切断、撕裂肉类,但没法像牛羊等草食动物一样,用扁平的牙齿咀嚼研磨谷物和草类等植物成分。

(2)  猫咪的唾液腺无法产生淀粉酶(amylase),因此无法将食物中的淀粉降解为单糖进入胃部消化。

(3)  猫咪的消化道(the digestive tract)相当短,起于嘴巴,经过食道(esophagus)、肝(liver)、胃(stomach)、脾脏(spleen)、结肠(colon)、小肠(small intestine)、大肠(large intestine),终于肛门。

而草食动物的消化道是肉食动物的十倍以上,通过消化道充分发酵才能消化吸收植物营养。作为猫科食肉目动物,猫咪是通过消化道分泌高浓度胃酸来帮助高含量动物性蛋白质成分消化吸收。

(4)  猫咪需要从动物性食物(如肉、内脏等)中获取充足的牛磺酸,特别是鱼肉,而在植物中几乎找不到牛磺酸的痕迹。

因此,对于那些认为猫咪也能成为“素食主义者”的宠物主,小编也只能呼吁一句“让猫咪回归自然、还原天性吧!


2. 猫咪要的是动物蛋白——肉肉肉


“严格的肉食动物”代表什么?就是说猫咪以肉食为生,需要摄取大量的动物性蛋白质(animal-based protein),而几乎不太需要植物性蛋白质(plant-based protein),如谷物、蔬菜等。

蛋白质是由氨基酸(amino acids)组成的,通常分为必需氨基酸和非必需氨基酸。猫咪必须从食物供给中获取11种必需氨基酸,其中牛磺酸(Taurine)是猫咪必需的,但不是狗狗的必需氨基酸。
 
因为猫咪无法自行合成牛磺酸,加上需要消耗牛磺酸来形成胆汁,所以猫咪对食物中的牛磺酸需求巨大。
 
一旦猫咪无法从饮食中获取足够的牛磺酸,容易引起扩张型心肌病、中央视网膜病变、不孕和出生的小猫发育畸形等等。虽然缺乏牛磺酸短期内不会有明显的症状,据临床经验,一般需要在几个月甚至几年后,猫咪才有症状凸显,可是到那时,猫咪的症状已经严重到无法挽回了。
 
另外,NRC也指出,精氨酸(Arginine)对猫咪来说也是至关重要的必需氨基酸。如果体内缺乏精氨酸,猫咪会迅速出现氨中毒(高血氨症),出现呕吐、唾液分泌过多、神经问题等。如果不及时治疗,可能导致猫在数小时内死亡。


3. 不要喂猫咪太多碳水化合物

碳水化合物不是猫咪日常饮食中必需的营养素,但它的确是最经济的能量来源。

不过,如果宠物主给猫咪喂食的食物中含有大量的碳水化合物,那么猫咪得依赖胰脏和小肠分泌大量淀粉酶,这就加重了胰脏的负担,也增加猫咪换糖尿病的风险
 
虽说如此,但也不应该矫枉过正。

少量的植物成分和膳食纤维(占食物组成5%以内)可以刺激胃肠蠕动,促进消化液的分泌,预防便秘问题,有助猫咪排出毛球。


4. 猫粮中的水分超重要

水分对猫咪来说非常重要,因为它们不爱喝水的天性让它们长期处在轻微脱水的状态。

因此猫咪需要从食物中摄取水分,那么复水后的冻干宠食就能够一次性满足猫咪两个天性需求——“高动物蛋白和丰富水分”。

充足的水分能让帮助猫咪膀胱“大清仓”,对膀胱的健康非常有益。


5. 猫咪热爱脂肪味

脂肪是宠物食品中最浓缩的能量来源,而且它能以较小体积贮藏较多的能量,所以它是猫咪和狗狗贮存能量的最好形式。
 
脂肪能提供猫咪无法自行体内合成的必需脂肪酸(essential fatty acids, 简称EFA),对细胞的结构和功能有非常重要的作用。常见的Omega-3和Omega-6多元不饱和脂肪酸是两类重要的必需脂肪酸。
猫咪无法将Omega-6的前体物质亚油酸转换成花生四烯酸(ARA),因此,必须从动物性食物中摄取花生四烯酸,否则会使猫的皮毛干燥、失去光泽,甚至产生皮肤病及消瘦的现象。

同时,因缺少对应的消化酶,猫咪无法将Omega-3系列中植物性的α-亚麻酸(ALA)转化为可利用的EPA和DHA,需要从海藻类和海产鱼、甲壳类等海洋生物钟获取。

缺少Omega-3系列的必需脂肪酸(主要包括ALA,EPA和DHA)会损害猫咪的视觉神经甚至是认知功能;而Omega-6系列则是因为其能够通过主导细胞膜来对身体组织产生作用,因此Omega-6缺乏的影响范围较广,从脂肪储存、肝脏新陈代谢、肌肉活动到肾脏排泄等功能都会受到损害。
 
脂肪还能提高适口性,挑嘴的猫咪之所以会那么热爱脂肪味,也就不足为奇了。况且,猫咪对脂肪非常耐受,以致一般只对脂肪设下限,NRC和AAFCO都要求不得低于9%(按干物质计算)。
猫咪可以吃含脂肪64%的猫粮而不会感到腻烦,也不会引起血管的异常,并且脂肪在胃内停留的时间延长可以使猫咪产生饱腹感,防止过食行为的发生。


营养素(Nutrients; 又称养分),是指食物中用于支持生命活动的化学成分,分为宏量营养素和微量营养素。其中,上文讲到的蛋白质、碳水化合物、水分、脂肪都是宏量营养素(Macronutrients),而接下来要讲的维生素和矿物质则是微量营养素(Micronutrients),它们虽然不能提供能量,但在机体的生理活动中具有重要的作用。


6. 维生素需要虽少,但粒粒皆重要

维生素是维持动物正常生理功能所必需但需要量极少的有机化合物。

除了维生素K、维生素C的自身合成量能够满足机体的最佳生长需求之外,其他的维生素都需 要有食物提供,或者提供其前体物。
 
维生素是作为生物活性物质,在新陈代谢过程中起调节和控制作用。因此,缺乏维生素会导致各种健康问题,对猫咪来说,维生素A和烟酸(niacin)的补足尤为重要。
 
猫咪无法将植物中的β-胡萝卜素转化成维生素A(视黄醇),只能从动物性食物中获取。维生素A不足的症状表现为夜盲症、生长缓慢,同时也不利于毛发健康。

注意!注意!!注意!!!过量的维生素A贮存在肝脏和脂肪组织中,不从肾脏排出,易引起中毒。病猫可表现为骨畸形、骨质疏松、颈椎骨脱离和颈软骨增生,骨骺生长缓慢、器官退化、生长缓慢、体重下降、皮肤损害以及先天畸形。

至于烟酸,是因为如果单单依靠猫咪自身生成烟酸氨,那数量几乎可以忽略不计,所以猫粮中是一定要提供烟酸的。猫咪缺乏烟酸可表现为腹泻、消瘦、糙皮病、口腔溃疡,呼出气体有恶臭,严重发展为呼吸道感染。


7. 12种矿物质,1种都不能少

钙、磷、镁、钠、钾、氯、铁、铜、锌、锰、硒、碘等12种矿物质都是猫咪必需的营养素。
其中几类矿物质的需求比较大:1)钙磷对强健骨骼和牙齿有重要作用;2)镁、钾、钠主要作用于神经兴奋、肌肉收缩、细胞体液调节等。
对于像硒、铜这样的微量矿物质,主要参与身体内各种酶催化作用。

需要注意的是,猫咪对每一种矿物质的需求量是会随着年龄的增长而变化的。

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爱立方鸡肉配方的冻干生骨肉,为猫咪研制,含有高于80%的粗蛋白(动物蛋白),高于11%的粗脂肪(动物脂肪),符合猫咪需要动物蛋白——肉、喜欢脂肪味的天性。并且,冻干生骨肉复水食用,原料(肉)的味道更明显,更能吸引猫咪,同时也让猫咪在进食的过程中补充了非常重要而猫咪又尝尝不喜欢自己补充的水份,减少猫咪结石风险。

***注:NRC,全称National Research Council(美国国家研究委员会)和AAFCO,全称American Association of Feed Control Officials(美国饲料控制委员会),是两个制定猫狗营养需求的组织。一般来说,NRC标准被认为是一个科学标准,其提供的营养建议更为精准可靠;AAFCO是一个行业标准,权威期刊WDJ载文表示“判断一款狗粮是否为好狗粮,包装上是否有注明AAFCO声明是重要的判断标准之一”。

参考资料:
[1]  Lisa A. Pierson. Feeding Your Cat: Know the Basics of Feline Nutrition.
[2]  The Best of 2016. The Whole Dog Journal.
[3]  NRC. Your Cat’s Nutritional Needs: A Science-Based Guide for Pet Owners. National Academies Press.
[4]  AAFCO. AAFCO Methods for Substantiating Nutritional Adequacy of Dog and Cat Foods. www.aafco.org.